9 de mar de 2014

Para que serve o apêndice? / What does the appendix do?


Biologia-Vida | Imagem: The Awkward Yeti
Para que serve o apêndice?

Não, não é apenas para inflamar (apêndicite) e causar dores que temos o apêndice, embora haja muita discussão a cerca do assunto. Este órgão de apenas 4 cm pode ser removido sem causar nenhum problema de saúde à pessoa, e muitos afirmam se tratar de um órgão vestigial (significa que ele poderia ter utilidade   passado, mas agora é reduzido de tamanho e não tem função alguma - aparentemente).
No entanto, muitos afirmam que ele pode ter um papel importante no seu sistema imunológico (de proteção), pois possuem um aglomerado de células linfóides, que produzem anticorpos, além de servir de depósito para bactérias que auxiliam na digestão.
Imagem: A.D.A.M.
O sistema digestivo do ser humano contém milhares de bactérias benéficas que ajudam a desintegrar o alimento. No entanto, doenças como disenteria e cólera acabam desequilibrando a fauna intestinal, e é ai que o apêndice pode atuar, "repondo" as bactérias com as que estavam armazenadas nele. Além disso, estudos apontam que em fetos há células endócrinas no apêndice já por volta da 11ª semana de gestação, que produzem hormônios peptídicos que vão ajudar na manutenção do sistema biológico (homeostase). Em adultos, ele pode utilizar tecido linfóide acumulado e ajudar na produção de linfócitos B (glóbulos brancos) que atuam no sistema imunológico do organismo, protegendo-o.

Embora exista  muitas funções atreladas ao apêndice, nenhuma parece ser vital ou principal, por isso acredita-se que caso seja removido, o próprio organismo consegue facilmente compensar as funções com outros órgãos. A remoção do apêndice pode evitara a apêndice, que é a obstrução do órgão, causando inflamação, aumento da pressão e possível rompimento, podendo levar a óbito.
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Image: The Awkward Yeti
What does the appendix do?

No, it's not just inflame (appendicitis) and cause pain that we have the appendix, although there is much discussion about the subject. This only 4 cm long organ can be removed without causing any health problems to the person, and many claim it is a vestigial organ (means may have been usefull for our ancestors, but is now reduced in size and has no function - apparently).
However, many claim that it can play an important role in your immune system (protection) because they have a cluster of lymphoid cells, which produce anti-bodies, besides serving as a depot for bacteria that help in digestion.
The human digestive system contains thousands of beneficial bacteria that help to disintegrate the food. However, diseases such as cholera and dysentery end unbalancing intestinal fauna, and that's where the appendix may act, "rebooting" the bacterias with the ones that where stored. In addition, studies show that in the fetus there are endocrine cells in the appendix already around the 11th week of gestation, which produce peptide hormones that will help maintain the biological system (homeostasis). In adults, it can use accumulated lymphoid tissue and help in the production oflymphocytes B (white blood cells) that act on the body's immune system, protecting it.
Although there may be many functions tied to the appendix, none seems to be vital or principal, so it is believed that if it get removed, the body itself can easily compensate for functions with other organs. Removal of the appendix can avoided the appendicitis, which is obstruction of the organ, causing inflammation, increased pressure and possible rupture, leading to death.

Fonte: WebMD / Scientific American / News medical
Postado por Thalita Morais