29 de ago de 2015

Você sabia? A ereção do jacaré é permanente / Did you know? Alligator's erection is permanent

Biologia-vida | Photo: Danny Mendez/Shawn Heflick
Photo: Unknown photographer
Parece um alien, mas na realidade o que vocês está vendo é o pênis de um aligator (família dos jacarés). Tanto machos quanto fêmeas têm cloaca, uma abertura que dá passagem tanto para a urina quanto para dejetos, mas o macho têm acoplado e escondido dentro da cloaca um falo de cera de 10 cm, que até pouco tempo não sabíamos exatamente como funcionava. Estamos acostumados com pênis que é inflado com sangue no momento da penetração, mas foi descoberto que o pênis do jacaré é feito inteiramente de colágeno, o mesmo tecido fibroso de que é feita sua orelha, e portanto ele é permanentemente enrijecido, mesmo quando o animal não está copulando. Outra coisa estranha é que não há músculo em volta para mantê-lo em pé, ele fica praticamente flutuando ali sem estrutura, há apenas um par minúsculo de tendões conectado na base que se retrai e "puxaria" o pênis para cima, como uma manivela.
 
It looks like an alien, but in reality what you are seeing is the penis of an alligator. Both males and females have cloaca, an opening that gives passage both for urine and for waste, but the male has hidden inside the cloaca a phallus measuring around 10 cm, that until very recently we didn't know exactly how it worked. We are used to penis that is inflated with blood during penetration, but it was found that the aligators penis are made entirely of collagen, the same fibrous tissue which is made your ear, so he is permanently stiff, even when the animal is not copulating. Another strange thing is that there is no muscle in the base to keep it standing, he is just almost floating there without structure, there is only a tiny pair of connected tendons on the basis that retracts and would "pull" the penis upward as a crank.
Esquema de como os tendões puxariam o pênis deixando-o
para fora (esquerda) e relaxando e puxando-o de volta para dentro (direita).
Alligator penis. Credit: Diane Kelly
Abertura da cloaca de um jacaré Ameriano/ American alligator cloacal opening
Photo: Unknown photographer
Sources:  National Geographic / LiveScience
Postado por Thalita Morais